Θυμόμαστε το LucasArts, το στούντιο που αλλάζει την όψη του gaming - ReviewsExpert.net

Στα τέλη Ιανουαρίου2021-2022, η μακρά αδρανής μάρκα Lucasfilm Games βρέθηκε σε μια αναπάντεχη ανάσταση. Είχε κλείσει το 2012, μετά το ντεμπούτο του Angry Birds Star Wars και την απόκτηση του Lucasfilm από τη Disney. Εκείνη την εποχή, θα μπορούσατε να αποκαλέσετε τους LucasArts του παλιού νεκρού στο νερό, τουλάχιστον, όσον αφορά τον τρόπο που βλέπαμε την εταιρεία.

Το τέλος του LucasArts ήταν το τέλος μιας εποχής. Τόσο καιρό, ήταν συνώνυμο με μερικά από τα πιο αξέχαστα παιχνίδια στον κλάδο, μερικά από τα οποία βοήθησαν να ξεκινήσει η καριέρα πολλών από τους μεγαλύτερους δημιουργούς του. Έτσι, όταν ήρθε η ώρα να δούμε την αυλαία να κλείνει για τελευταία φορά στο LucasArts, πολλοί ένιωσαν πόνο ακόμα και απογοήτευση. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η πρόσφατη αναβίωσή του είναι τόσο μεγάλη είδηση.

Η Disney αναβιώνει το όνομα των Lucasfilm Games ως «επίσημη ταυτότητα» για όλα τα παιχνίδια που χρησιμοποιούν Lucasfilm IP. Θα επιστρέψει στην επιχείρηση, για όλες τις προθέσεις και σκοπούς, αλλά ακόμα δεν πρόκειται να είναι το δικό του στούντιο. Η LucasArts επιστρέφει, σίγουρα, αλλά δεν θα είναι το ίδιο. Μπορεί να μην ξαναγίνει, κάτι που δεν είναι αυτό που θέλει να ακούσει κάποιος θαυμαστής, αλλά τουλάχιστον το όνομα ζει.

Αλλά ακόμα κι αν πρόκειται για αναβίωση μόνο στο όνομα, εξακολουθεί να είναι ένα σημαντικό μέρος της ιστορίας των τυχερών παιχνιδιών, ακόμη περισσότερο για τους παίκτες PC. Αν σας άρεσαν ποτέ οι τίτλοι περιπέτειας point-and-click όπως το Day of the Tentacle ή το Grim Fandango, πιθανώς να είστε εξοικειωμένοι με το κλασικό κλασσικό της LucasArts. Ιδρύθηκε από τον Τζορτζ Λούκας το 1982 και γνώρισε πολλές επιτυχίες κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του '90 με διαρκούς τίτλους που παρέμειναν στους παίκτες από την παιδική ηλικία έως τα ενήλικα χρόνια τους.

Επιστροφή στην αρχή

Κοιτάζοντας πίσω, δεν είναι δύσκολο να καταλάβουμε γιατί η εταιρεία ήταν επιτυχής με την υποστήριξη που είχε από την αρχή. Το 1979, ο Τζορτζ Λούκας δημιούργησε το τμήμα υπολογιστών Lucasfilm το 1979. Αυτή ήταν η λύση του για την εξερεύνηση επιπλέον τύπων μέσων πέρα ​​από ταινίες. Το Τμήμα Υπολογιστών είχε δύο τμήματα: υπολογιστές και γραφικά. Το τμήμα γραφικών κατέληξε το 1982 για να γίνει μια άλλη μαζικά δημοφιλής εταιρεία στο απώτερο μέλλον: η Pixar.

Μόνο το 1982 άρχισαν να υπάρχουν τα Lucasfilm Games. Λίγο καιρό μετά το άνοιγμα της εταιρείας, η Lucasfilm Games συνεργάστηκε με το θρυλικό Atari για τα πρώτα της έργα: Ballblazer και Rescue On Fractalis, για το Atari 5200. Αλλά περιμένετε, γιατί δεν ξεκινούν τίτλοι Star Wars; Υπάρχει μια πολύ απλή εξήγηση για αυτό.

Εκείνη την εποχή, η άδεια ανάπτυξης παιχνιδιών για το Star Wars ήταν στην κατοχή της Atari. Έτσι, οι πρώτες κυκλοφορίες των Lucasfilm Games δεν ήταν τίτλοι Star Wars, αλλά εντελώς πρωτότυποι τίτλοι. Το Ballblazer ήταν ένα στοιχειώδες αθλητικό παιχνίδι που έμοιαζε με διασταύρωση μπάσκετ και ποδοσφαίρου. Το Rescue on Fractalus ήταν ένα εξίσου απλοϊκό shooter πρώτου προσώπου.

Αυτό δεν θα συνέβαινε παρά μόνο σε αρκετά παιχνίδια αργότερα, το 1990. Σε εκείνο το σημείο, ο Όμιλος Games αναδιοργανώθηκε και αποχώρησε, και τελικά έγινε μέρος της LucasArts Entertainment Company, συμπεριλαμβανομένων επίσης των Skywalker Sound και Industrial Light & Magic. Σε μια ενοποιητική κίνηση μεταξύ των δύο, η νέα εταιρεία έγινε Lucas Digital Ltd. Το τμήμα παιχνιδιών έμεινε να γίνει, όπως αναμφίβολα γνωρίζετε, LucasArts.

Είναι μανιακός

Αλλά για να κοιτάξουμε μπροστά, πρέπει να κοιτάξουμε λίγο πίσω. Το 1987, η Lucasfilm Games δημοσίευσε το Maniac Mansion, δημιουργία των Ron Gilbert και Gary Winnick. Εισήγαγε παίκτες στην οικογένεια Edison, μερικά πλοκάμια και έναν τρελό επιστήμονα. Wasταν μια κωμική περιπέτεια που έγινε εξαιρετικά επιτυχημένη, εξελισσόμενη τελικά σε αυτό που σήμερα γνωρίζουμε ως κινητήρα SCUMM. Πολλοί από τους τίτλους LucasArts που έχουμε απαθανατίσει όλα αυτά τα χρόνια χρησιμοποιούσαν το SCUMM, από τους Sam και Max Hit the Road to Loom.

Το Maniac Mansion ήταν ένα σημαντικό μέρος της προώθησης του τρόπου με τον οποίο οι παίκτες αλληλεπιδρούσαν με τα είδωλά τους στην οθόνη. Εκεί που σταμάτησε, αργότερα κλασικά όπως ο Ιντιάνα Τζόουνς και η Τελευταία Σταυροφορία και ο Λουμ έπαιρναν το χαμό. Και οι δύο έκαναν σημαντικές βελτιώσεις στους προκατόχους τους όσον αφορά τις αισθητικές επισκευές και το παιχνίδι. Το είδος άλλαζε, μεταμορφώθηκε σε κάτι σαφώς πιο προσωπικό από ποτέ, και το LucasArts ήταν στην πρώτη γραμμή αυτού που, αναμφισβήτητα, ήταν μια αναγέννηση για τους gamers περιπέτειας.

Το Secret of Monkey Island, το πρώτο παιχνίδι της σειράς, έκανε το ντεμπούτο του στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Ακολούθησε ο άτυχος πειρατής Guybrush Threepwood, ένας ανίδεος πειρατής σε μια επικίνδυνη περιπέτεια. Wasταν μια επιστροφή στη μορφή μετά από προηγούμενες προσπάθειες (ο Loom, συγκεκριμένα) είχε αποκλίνει από την κλασική μορφή point-and-click και έφερε τα LucasArts Games πίσω με εκδίκηση.

Monkey Island 2: LeChuck's Revenge θα εμπνεύσει πολλές άλλες δόσεις στις μέρες μας. Η συνέχεια έκανε πολλές τροποποιήσεις στο πρωτότυπο, συμπεριλαμβανομένης της εισαγωγής του iMUSE, ενός συστήματος που επέτρεπε στα κομμάτια MIDI του παιχνιδιού να συγχρονιστούν με τη δράση στην οθόνη.

Το 1993, η προαναφερθείσα συνέχεια του Maniac Mansion συγκλόνισε τους κόσμους των gamers, ξαναβλέποντας τον περίεργο κόσμο της οικογένειας Edison. Το Day of the Tentacle ήταν μια πλήρης αναθεώρηση του παιχνιδιού που το γέννησε και ενσωμάτωσε πιο ρευστά κινούμενα σχέδια, φωνές και μια σειρά από απολύτως παράξενους κεντρικούς χαρακτήρες με τάση για καταστροφή. Τα περιβόητα πλοκάμια, όπως είδαμε στο Maniac Mansion, επανεμφανίστηκαν, αλλά αυτή τη φορά με το Purple να πυροβολεί την παγκόσμια κυριαρχία και τους απογόνους της οικογένειας Edison να καταστρέφουν όλους όσους ήρθαν σε επαφή. Ταν ένας λαμπρός διάδοχος του αρχικού παιχνιδιού και μια περιπέτεια που δοκίμασε τα όρια του τι θα μπορούσε να γίνει με το μέσο. Εγχέει άφθονο έξυπνο χιούμορ (και παζλ) στις ήδη υπάρχουσες καταστάσεις.

Η σειρά Maniac Mansion ήταν το δικό της τέρας, αλλά η LucasArts βρήκε επιτυχία με μια ήδη κατοχυρωμένη ιδιότητα - τα παιχνίδια Sam & Max, ιδιαίτερα τα Sam & Max Hit The Road, τα οποία έγιναν υπογραφή για την εταιρεία. Οι γελοιότητες των ντετέκτιβ του σκύλου και του κουνελιού Σαμ και Μαξ ταιριάζουν απόλυτα σε όσους ήδη ενδιαφέρονται για το χιούμορ της LucasArts.

Αρκετοί άλλοι τίτλοι περιπέτειας αναδείχθηκαν αμέσως μετά, ο καθένας στο 2D βασίλειο - The Dig, Full Throttle και μια επιπλέον περιπέτεια Monkey Island - The Curse of Monkey Island - όλες ξεχωριστές παραλλαγές σε ένα θέμα. Αλλά καθώς η δεκαετία του '90 έφτανε στο τέλος της, ήταν απαραίτητο κάτι που να έχει λίγο περισσότερη γροθιά. Ο κινητήρας SCUMM αποσύρθηκε και ο κινητήρας Grim πήρε τη θέση του.

Ένα SCUMMy μέλλον μου

Ο Grim Fandango ήταν ο πρώτος που χρησιμοποίησε τον κατάλληλο κινητήρα και επίσης την πρώτη περιπέτεια από την LucasArts που χρησιμοποίησε ένα πλήρως τρισδιάστατο περιβάλλον. Στυλιζαρισμένοι χαρακτήρες, ένα διαδραστικό περιβάλλον στο οποίο οι παίκτες χρησιμοποιούσαν το πληκτρολόγιο για να μετακινούνται και να ολοκληρώνουν διάφορες ενέργειες και σκηνές κοπής βίντεο σε πλήρη κίνηση που ξεχωρίζουν το Grim Fandango, το τελευταίο έργο του Tim Schafer για το LucasArts, από το υπόλοιπο πακέτο. Κέρδισε μια ισχυρή λατρεία καθώς και μανιασμένους θαυμαστές που αναζητούσαν άλλο ραντεβού με τον Manny Calavera.

Το Escape from Monkey Island ήταν ο δεύτερος τίτλος που χρησιμοποίησε τρισδιάστατα γραφικά και η τέταρτη είσοδος στον μύθο του νησιού των πιθήκων. Σημείωσε επίσης ένα από τα τελευταία παιχνίδια περιπέτειας που θα έβλεπε το φως της δημοσιότητας - έλαβε επίσης μια έκδοση PlayStation 2 και macOS 9 και γνώρισε την επιτυχία ως μία από τις νεότερες "ανακαινισμένες" συμμετοχές στη σειρά, αλλά τα πράγματα άρχισαν να κυλούν προς τα κάτω από εκεί.

Αρκετά προγραμματισμένα έργα ακυρώθηκαν, οι κυκλοφορίες σχεδιάστηκαν και στη συνέχεια διακόπηκαν αμέσως, και όταν έγινε γνωστό ότι το Sam & Max: Freelance Police επρόκειτο να χτυπήσει, το έργο διακόπηκε γρήγορα το 2004. Η λογική της LucasArts για την καταστολή της επόμενης δόσης Η ιστορία του φίλου μπάτσο ήταν απλώς "η τρέχουσα πραγματικότητα της αγοράς και οι βασικές οικονομικές εκτιμήσεις".

Στα επόμενα χρόνια, μετά τις μέρες του Escape from Monkey Island και του Grim Fandango, ήταν εύκολο να δούμε ότι τα παιχνίδια περιπέτειας point-and-click δεν ήταν πλέον σε ζήτηση. Wasταν μια ατυχής τάση για την LucasArts και αυτή που έπαιξε ρόλο στην απόφαση της κάποτε ευημερούσας εταιρείας να συνεχίσει άλλα έργα.

Ένας γαλαξίας πολύ, πολύ μακριά

Το τέλος των παιχνιδιών περιπέτειας δεν σήμαινε το τέλος του LucasArts, ωστόσο. Μετά τη μετατόπιση των δημιουργικών ενεργειών στην αντιμετώπιση άλλων ειδών, δημιουργήθηκαν μερικές λαμπρές κυκλοφορίες. Για παράδειγμα, X-Wing, Star Wars: Rebel Assault, Jedi Knight, Jedi Knight II: Jedi Outcast και άλλοι τίτλοι Star Wars βοήθησαν να κρατηθεί η εταιρεία στη ζωή.

Ο Πόλεμος των Άστρων δεν ήταν ούτε η μόνη επιτυχημένη IP - η LucasArts κέρδισε το χρυσό με τους Outlaws με θέμα τη Δύση και τα περίεργα Army and Dangerous, επίσης στα τέλη της δεκαετίας του '90 και στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Αρκεί να πούμε ότι η εμπλοκή του στούντιο με την κοινοπραξία LucasArts/BioWare Knights of the Old Republic παραμένει μέχρι σήμερα μία από τις μεγαλύτερες νίκες του εκτός του πεδίου περιπέτειας point-and-click. Όχι μόνο η LucasArts έφερε μια συνέχεια στο πάσο, αλλά ένα παρόμοιο θέμα MMO με τη μορφή του The Old Republic.

Δεν είναι μυστικό ότι το Star Wars ήταν ένας ανεκτίμητος καταλύτης όταν πρόκειται για τη συνεχή επιτυχία της LucasArts - τελικά, γιατί ο ιδρυτής του δεν θα αναζητούσε καταφύγιο στην οικειότητα των δικών του δημιουργιών;

Η LucasArts θα συνεχίσει να δημοσιεύει μια ποικιλία διαφορετικών τίτλων Star Wars στα τέλη της δεκαετίας του 2000. Αυτά τα παιχνίδια περιπέτειας επιστημονικής φαντασίας έγιναν το μεγαλύτερο μέρος αυτού που δημιούργησε η εταιρεία, μέχρι το 2012. Μέχρι τότε, η Disney είχε αποκτήσει τη LucasFilm και το όνομα LucasArts ουσιαστικά δεν υπήρχε πια.

Μια νέα κληρονομιά

Γρήγορα προς τα εμπρός για το 2022-2023 και η Lucasfilm Games επιστρέφει. Όπως έχουμε ήδη συζητήσει, η εταιρεία δεν επιστρέφει ως ολόκληρη οντότητα. Αλλά το γεγονός ότι το όνομα παραμένει για εμάς που θέλουμε να νιώσουμε λίγο νοσταλγικά είναι ακόμα καλά νέα.

Και ενώ πιθανότατα δεν θα δούμε μια χρυσή εποχή παιχνιδιών όπως κάναμε με τους κλασικούς τίτλους point-and-click, τα εξαιρετικά παιχνίδια Star Wars ή ακόμα και την εισαγωγή του SCUMM για άλλη μια φορά, θα έχουμε πάντα ένα πράγμα: κληρονομιά των LucasArts και Lucasfilm Games.

Θα βοηθήσει στην ανάπτυξη του τόπου, μοιράζονται τη σελίδα με τους φίλους σας

wave wave wave wave wave